quinta-feira, 25 de março de 2010

Benefícios e conseqüências da educação a distância

Este artigo publicado no Working Waterfront newspaper, apresenta alguns relatos de alunos que frequentam a educação a distância e simultâneamente algumas consequências sociais e educacionais do processo de desenvolvimento da sua utilização.

O artigo é apresentado numa versão traduzida pelo Google.

O ensino a distância traz a promessa econômica para Washington County
por Craig Idlebrook

Cobertura de Washington County é possível graças a uma bolsa da Fundação Eaton.

Sonja Mingo viveu em Washington Condado de toda a sua vida, mas para o ano que ela pensou que a única maneira que ela pudesse obter um mestrado era para sair.

"Eu estava trabalhando em tempo integral e tinha dois filhos", disse ela. Ela pensou que sua única opção para completar um mestrado em terapia foi de comutar duas horas de Calais a Orono. Ela não poderia enfrentar a comutar depois de ter tido de viajar para Machias para aulas de graduação em direção a ela. "É preciso um pedágio, especialmente no inverno."

Mas então ela viu no jornal local que Husson Universidade começou a oferecer cursos de orientação através da Internet no Colégio Unobskey em Calais. Mingo aproveitou a oportunidade e completou a sua licenciatura em Dezembro de 2009. Até então, ela já havia sido contratado como conselheiro da escola, e ela agora trabalha em tempo integral no sistema escolar Baileyville.

Sem Web-based classes, Mingo acredita que nada disto teria sido possível. Foi uma situação vantajosa para ambas as si mesma e da comunidade, disse ela.

"Para mim, eu tenho essa grande educação e eu sou capaz de trabalhar na comunidade Eu cresci", disse ela. "E eles não têm que preocupar-me afastando."

Nos últimos anos, o sistema de Husson, Universidade de Maine e Washington County Community College expandiram o ensino à distância cursos oferecidos no município de quase 100 por semestre, e as três instituições oferecem agora completa ou quase completa em graus.

Além disso, as três escolas trabalham em conjunto para complementar as ofertas de cada escola curso. Considerando que outras faculdades e universidades estão cada vez mais competitivo em tempos económicos magra, as três escolas têm de encontrar formas de cooperação, disse Larry Saunders, coordenador de desenvolvimento para Unobskey Husson College.

"Vítima das circunstâncias, por assim dizer", disse ele. "Os números [no condado de Washington] não suportam esse tipo de concorrência".

O ensino à distância tem percorreu um longo caminho desde a década de 1990, quando os estudantes assistiram a fita adesiva ou palestras, ou, na melhor das hipóteses, chamado de perguntas.

Com o advento da Internet de alta velocidade e vídeo comprimido, alunos e professores são capazes de interagir em tempo real durante as conversas de sala de aula. Além disso, nova Web baseada em tecnologias como placas inteligentes têm aumentado o feedback instantâneo entre os estudantes e professores. E os professores estão aprendendo a combinar a tecnologia com o toque humano, a distância muitas classes de aprendizagem em função de Washington Condado de instrutores que rodar a partir de campus para campus.

Este aumento de opções de cursos on-line dentro do município podem ajudar a estimular o crescimento econômico, disse Harold Clossey, diretor executivo do condado de Sunrise Conselho Económico.

"A sua força de trabalho mais educada é, o melhor é a sua economia", disse Clossey. "Assim como temos acesso aos mercados, precisamos de acesso às oportunidades educacionais".

Em nenhum lugar isso é mais evidente do que em cuidados de saúde, o maior sector de emprego no concelho, Clossey disse. A demanda por profissionais de saúde é grande no município, mas, historicamente, não foram os programas de treinamento em Maine suficiente para atender à demanda.

Ensino a distância pode ser uma forma de mudar isso. As três escolas têm-se centrado na formação em cuidados de saúde, tanto por causa das necessidades da população ea demanda de alunos.

Husson oferece uma distância baseado mestrado em aconselhamento para ambos os municípios Aroostook e Washington, a Universidade do Maine em Machias está lançando um quatro anos de bacharelado em linha em psicologia, e Washington County Community College oferece um grau médico assistente que é 95 por cento em linha.

Enquanto isso, uma coalizão de grupos empresariais está se candidatando a uma bolsa de estímulo conectividade federal, em parte, ao criar uma distância médico-Learning Center at Down East Hospital Comunitário de Machias.

Aumento cursos on-line são possíveis porque a reduzir os custos para as escolas, disse David Markow, diretor de assuntos acadêmicos e estudantes em Washington County Community College. O ensino a distância mantém programas mais adequada às necessidades do aluno: uma escola pode proporcionar um programa de treinamento de um ano para dezenas de estudantes, em seguida, dispensá-los próximos a um custo mínimo.

"Fazer esse tipo de educação a distância nos permite satisfazer rapidamente as necessidades de nossa comunidade", disse Markow.

Ainda assim, mesmo a redução dos custos do ensino à distância, por vezes, não são suficientemente baixos para as escolas para empatar. Três anos atrás, na umaine Machias vendido fora da escola Unobskey Husson para fora do interesse econômico. Muitos cursos online oferecidos que ainda operam com prejuízo. Em um esforço para cortar custos, as escolas procuram colaborar com outras escolas no Maine e no Canadá.

Faculdades e universidades podem não ter escolha a não ser encontrar uma maneira de fazer aulas on-line nas áreas rurais economicamente viável, disse Charles Collins, presidente interino da Washington County Community College. Há menos tradicionais estudantes a tempo inteiro a cada ano, e as escolas precisam encontrar uma maneira de acomodar os estudantes que trabalham em tempo integral e / ou com as famílias. O modelo 24/7-access das aulas está provando popular, como evidenciado pelo crescimento explosivo das escolas em linha como a Universidade de Phoenix. Todas as escolas terão de se adaptar para sobreviver, disse Collins.

"Eu acho que você vai ver algumas mudanças bastante histórico do ensino superior" nos próximos anos, disse Collins.

E isso provavelmente irá significar mais residentes do condado de Washington pode receber treinamento avançado e graus sem sair do concelho, incluindo Sonja Mingo, que não parece ser feito com a sua escolaridade.

"Eu adoraria fazer um doutorado", Mingo disse. "Tenho certeza que eu vou."


Texto original:

Distance learning brings economic promise to Washington County
by Craig Idlebrook

Coverage of Washington County is made possible by a grant from the Eaton Foundation.

Sonja Mingo has lived in Washington County her whole life, but for years she thought the only way she could get a master's degree was to leave.

"I was working full time and had two kids," she said. She had thought her only option for completing a master's degree in counseling was to commute two hours from Calais to Orono. She couldn't face the commute after having had to travel to Machias for classes toward her undergraduate degree. "It takes a toll, especially in the wintertime."

But then she saw in the local paper that Husson University had begun to offer counseling courses via the Internet at the Unobskey College in Calais. Mingo jumped at the opportunity and completed her degree in December 2009. By then, she had already been hired as a school councilor, and she now works full time in the Baileyville school system.

Without Web-based classes, Mingo believes none of this would have been possible. It's been a win-win situation for both herself and the community, she said.

"For me, I have this great education and I'm able to work in the community I grew up in," she said. "And they don't have to worry about me moving away."

In recent years, Husson University, the University of Maine system and Washington County Community College have expanded the distance-learning classes offered in the county to nearly 100 per semester, and all three institutions now offer complete or near-complete degrees online.

In addition, the three schools work closely together to compliment each school's course offerings. Whereas other colleges and universities are increasingly competitive in lean economic times, the three schools must find ways to cooperate, said Larry Saunders, development coordinator for Husson's Unobskey College.

"Victim of circumstance, so to speak," he said. "The numbers [in Washington County] don't support that kind of competition."

Distance learning has come a long way since the 1990's, when students either watched taped lectures or, at best, called in with questions.

With the advent of high-speed Internet and compressed video, students and teachers are able to interact in real time during classroom conversations. Also, new Web-based technologies like smart boards have increased the instantaneous feedback between students and professors. And teachers are learning how to meld technology with the human touch; many distance-learning classes in Washington County feature instructors who rotate from campus to campus.

This increase in online course options within the county may help spur economic growth, said Harold Clossey, executive director for the Sunrise County Economic Council.

"The more educated your workforce is, the better your economy is," Clossey said. "Just as we need access to markets, we need access to educational opportunities."

Nowhere is this more evident than in health care, the biggest employment sector in the county, Clossey said. The demand for health care professionals is great in the county, yet historically there haven't been enough training programs in Maine to meet demand.

Distance learning may be a way to change that. The three schools have focused on health care training, both because of the population's needs and student demand.

Husson offers a distance-based masters degree in counseling for both Washington and Aroostook counties, the University of Maine at Machias is launching a four-year online bachelor's degree in psychology, and Washington County Community College offers a medical assistant degree that's 95 percent online.

Meanwhile, a coalition of business groups is applying for a connectivity federal stimulus grant, in part to create a medical distance-learning center at Down East Community Hospital in Machias.

Increased online courses are possible because they drive down costs for schools, said David Markow, dean of academic and student affairs at Washington County Community College. Distance learning keeps programs more responsive to student demand: a school can providing a training program one year for dozens of students, then disband it the next at a minimal cost.

"Doing this kind of distance education allows us to quickly meet the needs of our community," Markow said.

Still, even the reduced costs of distance learning sometimes aren't low enough for schools to break even. Three years ago, UMaine at Machias sold off the Unobskey school to Husson out of economic concern. Many online courses offered there still operate at a loss. In an effort to cut costs, the schools seek to collaborate with other schools in Maine and in Canada.

Colleges and universities may have no choice but to find a way to make online classes in rural areas economically feasible, said Charles Collins, interim president of Washington County Community College. There are fewer traditional full-time students each year, and schools must find a way to accommodate students working full-time and/or with families. The 24/7-access model of classes is proving popular, as evidenced by the explosive growth of online schools like the University of Phoenix. All schools will have to adapt to survive, Collins said.

"I think you will see some pretty historic changes in higher education" in the coming years, Collins said.

And that probably will mean more Washington County residents can receive advanced training and degrees without leaving the county, including Sonja Mingo, who doesn't seem to be done with her schooling.

"I would love to do a doctorate," Mingo said. "I'm sure I will."

O texto foi adaptado para fins didáticos por João José Saraiva da Fonseca

Postado por João José Saraiva da Fonseca em 25 de março de 2010

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